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古希腊民族的求善精神成于共善

2017-07-14 20:58 作者: 来源: 本站 浏览: 我要评论 字号:

摘要: 善的问题是伦理学研究的重大问题。希腊文中“善”写作形容词“agathon”,其基本含义是“好”。这个词的名词化形式写作“to agathon”。“好”是怎么转为“善”的呢?“好”适用于一切事物,任何事物只要起到了它应该具有的作用,发挥了它的功能,就是好的。而在...

善的问题是伦理学研究的重大问题。希腊文中“善”写作形容词“agathon”,其基本含义是“好”。这个词的名词化形式写作“to agathon”。“好”是怎么转为“善”的呢?“好”适用于一切事物,任何事物只要起到了它应该具有的作用,发挥了它的功能,就是好的。而在道德判断领域,我们把这个“好”译成“善”。作名词用的“善”有两重含义:一为善物(好东西),二为善德(好品德)。通过了解古希腊伦理思想发展的概况,把握哲学家们对善的思考,可以领略希腊民族的求善精神。

在西文构词中,“善”(good)是一个原生性的概念,从“善”出发可以派生出“至善”(final good, ultimate good)、共善(common good)、主善(chief good)、普善(universal good)、全善(perfect good)、内善(intrisic good)、外善(extrinsic good)等派生性的概念。“至善”则是形容词“善”的最高级。所谓“至善”乃极致之善,作为伦理学的一个概念,指的是道德的最高境界。然而,无独有偶,“至善”这个词也是一个地道的汉语词汇。《大学》开篇有言:“大学之道,在明明德,在亲民,在止于至善。”

荷马时代的希腊人虽未具备理性思维能力,但显然已有“好”和“善”的观念,懂得要追求最好的东西。《荷马史诗》中大量使用好(善)这个词汇的最高级来形容各种各样的事物,用来修饰儿子、男子、女子、英雄、战士、行家、把式、同伴、战将、战马、办法、选择、名声、结局、壮牛、肉猪、海船等事物。德谟克利特已经有了共善的观念,他说:“明智的用钱可以是很大方而对人民有利的,至于不明智的用钱则是一种对公共的善毫无利益的阔绰。”由于善的多义性,这段残篇中的“公共的善”可解为公共财产或公共利益。

柏拉图说:“美德就是一种对好事物的向往和获得它们的能力。在这个定义中,这种向往对每个人来说都是共同的,在这方面没有人比他的邻居更好。”柏拉图把人人向往的善确定为共同的善,强调共善是其伦理学的特质,它要求个人生活对于政治共同体之目标的彻底服从。强调共善亦是柏拉图政治、社会思想的特色,他指出,个人总是生活在某个共同体中,共同体的每一个成员必须维护共同体的利益。共同体成员固然有其自身利益,但若他只想从其他人和共同体那里得到利益,共同体就无法存在下去,其成员也就无法从共同体获得利益。公共利益是善的,公共利益就是共善;维护公共利益是善的,这种善行是共同体成员必须奉行不悖的;共善就是共同体成员必须奉行的道德评判的标准。亚里士多德对共善的讨论也很深入。在他看来,一切人的行为都是为了自己所认为的善,当所有成员都在追求某种共同的善的时候,这种群体就可以称为共同体。因此,共善是共同体的目的,而共同体是实现共善的手段。

希腊人对善的追求,最后趋向于至善,也扩展于共善。共善概念包含多个层面的伦理意义:首先,共善是共同体及其成员的目标,个人必须在共同体中生活,并在此过程中形成心理上的共生共存感,共同体的成员应当以共善为自身的终极目标与价值;其次,共善是个体利益与群体利益的有机结合,共同体要倡导一种由相互信任、合作和利他主义为标志的价值观;再次,共善是一种社会伦理规范,可以用来引导共同体成员偏好,规定共同体的生活方式。古希腊民族的求善精神止于至善,成于共善。

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